Par SEAN MARTIN

Les ALIENS pourraient être plus courants dans la Voie lactée qu’on ne le pensait auparavant, car les chercheurs ont découvert qu’il pourrait y avoir jusqu’à six milliards de planètes semblables à la Terre dans la galaxie, selon les astronomes qui pensent que ces recherches pourraient donner un élan majeur à la découverte de la vie ailleurs dans le cosmos.

Il y a jusqu’à 400 milliards d’étoiles dans la seule galaxie de la Voie lactée, ce qui signifie qu’il pourrait y avoir des billions de planètes. Comme le montre notre système solaire, la majorité de ces planètes seraient sans vie et stériles, mais des milliards pourraient encore être accueillantes pour la vie, selon de nouvelles recherches. Des scientifiques de l’Université de Colombie-Britannique (UBC) ont examiné les données du télescope de chasse aux planètes Kepler de la NASA afin de déterminer la probabilité de voir des planètes semblables à la Terre – des mondes rocheux qui pourraient contenir de l’eau.

Pour être considérée comme ressemblant à la Terre, la planète doit également être en orbite autour d’une étoile comme notre Soleil, appelée étoile de type G, selon les recherches publiées dans The Astronomical Journal.

Elle doit également être en orbite autour de l’étoile dans ce qu’on appelle la zone de la Boucle d’or, c’est-à-dire la région autour d’une étoile où il ne fait ni trop chaud ni trop froid pour que la vie puisse exister.

Michelle Kunimoto, chercheuse à l’UBC et co-auteure de la nouvelle étude, a déclaré : « Mes calculs fixent une limite supérieure de 0,18 planète de type terrestre par étoile de type G.

« L’estimation du degré de similitude des différents types de planètes autour des différentes étoiles peut fournir des contraintes importantes sur les théories de la formation et de l’évolution des planètes, et aider à optimiser les futures missions consacrées à la recherche d’exoplanètes ».

« Cela signifie que moins de six milliards d’étoiles peuvent avoir des planètes semblables à la Terre dans notre Galaxie. »

Les estimations précédentes avaient suggéré qu’il pourrait y avoir aussi peu que 0,02 planète de type Terre par étoile de type Soleil.

Cependant, Mme Kunimoto a utilisé une technique connue sous le nom de « modélisation avancée » pour brosser un tableau plus clair.

« L’estimation de la fréquence des différents types de planètes autour des différentes étoiles peut constituer une contrainte importante pour la formation des planètes. »  Elle a expliqué : « J’ai commencé par simuler toute la population des exoplanètes autour des étoiles que Kepler a cherchées.

J’ai marqué chaque planète comme étant « détectée » ou « manquée » selon la probabilité que mon algorithme de recherche de planètes les ait trouvées.

« Ensuite, j’ai comparé les planètes détectées à mon catalogue réel de planètes. Si la simulation a produit une correspondance proche, alors la population initiale était probablement une bonne représentation de la population réelle des planètes en orbite autour de ces étoiles ».

L’étude devrait également apporter plus de lumière sur la « différence de rayon ».

Selon une déclaration de l’UBC : « La différence de rayon montre qu’il est rare que des planètes dont la période orbitale est inférieure à 100 jours aient une taille comprise entre 1,5 et deux fois celle de la Terre.

« Mme Kunimoto a constaté que la différence de rayon existe sur une gamme de périodes orbitales beaucoup plus étroite que ce que l’on pensait auparavant.

« Ses résultats d’observation peuvent fournir des contraintes sur les modèles d’évolution de la planète qui expliquent les caractéristiques de la fente de rayon. »

Source: https://www.express.co.uk/

Traduit et partagé par la Presse Galactique

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Catégories : SCIENCE

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