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Des astronomes ont découvert un objet mystérieux différent de tout ce qui a été vu dans l’espace. Cet objet « effrayant » a été observé en train de libérer une explosion d’énergie géante trois fois par heure.

Pendant une minute sur 20, la découverte est l’un des objets les plus brillants du ciel nocturne. L’objet pourrait être une étoile à neutrons ou une naine blanche dotée d’un champ magnétique ultra-puissant. ‘Spooky’ : Un objet mystérieux situé à seulement 4 000 années-lumière de la Terre ne ressemble à rien de ce qui a été vu auparavant dans l’espace, ont déclaré des astronomes. La photo montre une impression d’artiste de ce à quoi l’objet pourrait ressembler s’il s’agissait d’un magnétar, une étoile à neutrons incroyablement magnétique.

Selon des astronomes, un objet mystérieux situé à seulement 4 000 années-lumière de la Terre ne ressemble à rien de ce qui a été vu auparavant dans l’espace.

Ils pensent qu’il pourrait s’agir d’une étoile à neutrons ou d’une naine blanche – des noyaux d’étoiles effondrés – dotée d’un champ magnétique ultra-puissant, également appelé magnétar.

En tournant dans le cosmos, l’objet « effrayant » émet un faisceau de radiations et, pendant une minute sur vingt, il est l’un des objets les plus brillants du ciel nocturne.

Les observations montrent qu’il libère une énorme explosion d’énergie trois fois par heure.

L’astrophysicienne Natasha Hurley-Walker, du Centre international de recherche en radioastronomie (ICRAR) de l’université Curtin, en Australie, a dirigé l’équipe qui a fait cette découverte.

Son équipe cartographiait les ondes radio dans l’univers lorsqu’elle est tombée sur le « magnétar » potentiel.

Elle a déclaré : « Cet objet apparaissait et disparaissait en quelques heures au cours de nos observations.

C’était complètement inattendu. C’était un peu effrayant pour un astronome, car il n’y a rien de connu dans le ciel qui fait cela.

Et il est vraiment très proche de nous – à environ 4 000 années-lumière. C’est dans notre arrière-cour galactique ».

Le Dr Hurley-Walker ajoute que les observations correspondent à un objet astrophysique prédit, appelé « magnétar à très longue période ».

Il s’agit d’un type d’étoile à neutrons à rotation lente dont l’existence a été prédite en théorie, a-t-elle déclaré.

Mais personne ne s’attendait à en détecter une directement, car nous ne nous attendions pas à ce qu’elles soient si brillantes.

Tyrone O’Doherty, étudiant à l’université Curtin, a découvert l’objet à l’aide du télescope Murchison Widefield Array (photo) dans l’arrière-pays de l’Australie occidentale.

Tyrone O’Doherty, étudiant en spécialisation à l’université Curtin, a découvert l’objet à l’aide du télescope Murchison Widefield Array (MWA) dans l’arrière-pays de l’Australie occidentale.

Il a déclaré : « C’est passionnant que la source que j’ai identifiée l’année dernière se soit révélée être un objet aussi particulier.

Le large champ de vision et l’extrême sensibilité du MWA sont parfaits pour surveiller l’ensemble du ciel et détecter l’inattendu ».

Les objets qui s’allument et s’éteignent dans l’univers ne sont pas nouveaux. Les astronomes les appellent des objets transitoires, certains apparaissant en quelques jours et disparaissant après quelques mois, d’autres s’allumant et s’éteignant en quelques millisecondes ou secondes.

Cependant, l’astrophysicienne de l’ICRAR-Curtin et co-auteur de l’étude, le Dr Gemma Anderson, a déclaré que le fait de trouver un objet qui ne s’allume que pendant une minute rend cette nouvelle découverte inhabituelle.

Elle a expliqué que l’objet mystérieux était incroyablement brillant et plus petit que le soleil, et qu’il émettait le type d’ondes radio qui suggère qu’il possède un champ magnétique extrêmement puissant.

Le Dr Anderson a ajouté que « lorsqu’on étudie les phénomènes transitoires, on observe la mort d’une étoile massive ou l’activité des vestiges qu’elle laisse derrière elle ».

Les chercheurs surveillent maintenant l’objet pour voir s’il se rallume, et prévoient de rechercher d’autres objets inhabituels dans les vastes archives du MWA.

Si c’est le cas, il y a des télescopes dans l’hémisphère sud et même en orbite qui peuvent pointer directement vers lui », a déclaré le Dr Hurley-Walker.

D’autres détections permettront aux astronomes de savoir s’il s’agit d’un événement unique et rare ou d’une nouvelle et vaste population que nous n’avions jamais remarquée auparavant.

Les résultats sont publiés dans la revue Nature.

English version : https://eraoflight.com/

Traduit et partagé par la Presse Galactique

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