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Photo: Mike Yip / www.vancouverislandbirds.com

Quand le photographe Mike Yip a vu un oiseau blanc sur l’île de Vancouver en Colombie-Britannique à la fin du mois de mai, ce vol lumineux semblait familier. 

Ce n’était pas la première fois qu’il voyait des corbeaux blancs.

Cette fois-ci, les oiseaux rares étaient deux jeunes corbeaux qui étaient encore avec leurs parents. Quand il les revit deux semaines plus tard, les oiseaux étaient seuls.

Yip, professeur retraité et photojournaliste d’oiseaux, a aperçu les corbeaux à Coombs, une petite communauté à l’ouest de Qualicum Beach.

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Yip a déclaré qu’il avait entendu parler des corbeaux blancs pour la première fois dans les années 90 avant de s’intéresser aux oiseaux, mais il n’en a vu qu’en 2007. Depuis, il a photographié neuf corbeaux blancs différents.

Mais il voit rarement des oiseaux adultes.

« Avec un ou deux corbeaux blancs nés presque tous les ans depuis 20 ans, on pourrait s’attendre à beaucoup de corbeaux blancs dans la région. Cependant, ce n’est pas le cas », a-t-il déclaré. « Tous les corbeaux blancs que j’ai vus étaient des oiseaux très jeune.

Je n’ai jamais vu ni entendu parler d’un corbeau blanc adulte.

Ma théorie est qu’aucun des corbeaux ne survit à l’hiver. Ils meurent probablement d’hypothermie à cause de leurs plumes qui manquent de qualité thermique et de force. «

Yip dit que sa théorie est corroborée par les observations d’un ami dont le voisin a nourri des corbeaux pendant plusieurs années. À la fin du mois de novembre, seuls les frères et soeurs noirs seraient présents, tandis que les frères et soeurs blancs auraient mystérieusement disparu.

En outre, a-t-il dit, deux fois au cours de différentes années, des corps de corbeaux blancs auraient été découverts.

Albinisme chez les animaux

Les oiseaux de cette année ont les yeux bleu clair, ce qui suggère qu’ils pourraient avoir un défaut génétique qui les empêche de former certains pigments de mélanine, Ben Freeman, chercheur à l’Université de la biodiversité du Centre de recherche de la Colombie – Britannique, a déclaré au Vancouver Sun .

Les animaux albinos n’ont aucune mélanine dans leur corps. Le leucisme est une perte partielle de pigmentation.

« A en juger par les images, c’est très proche d’albinos, ou leucistique », a-t-il déclaré. « Les gènes qui codent pour des oiseaux très blancs se trouvent dans la région et pourraient être retrouvés plus souvent en raison de la consanguinité. »

Certaines situations font qu’il est plus facile que d’autres de voir les corbeaux blancs de l’île de Vancouver, explique Yip, qui dirige le site VancouverIslandBirds.com .

« Juste après le départ, la famille corbeau passe généralement quelques semaines dans un lieu pendant que les parents enseignent les techniques de survie aux novices. Parfois, le lieu est connu et accessible au public, parfois inconnu et les observations sont simplement accidentelles. L’année dernière, les oisillons traînaient autour d’une ferme et le public était le bienvenu. Cette année, il n’y avait pas d’emplacement connu, les observations ont donc été accidentelles et irrégulières. «

Source: https://www.sain-et-naturel.com/

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