Le système immunitaire joue un rôle clé dans le maintien de la santé et de sa capacité fonctionnelle, qui dépend en grande partie de l’alimentation. En effet, notre système de défense a besoin de macronutriments et de micronutriments pour son bon fonctionnement. Découvrez comment le régime alimentaire influence le système immunitaire.

Comment l’alimentation influence le système immunitaire

De nombreuses études ont montré qu’il existe une association claire entre les carences nutritionnelles et les processus infectieux et inflammatoires. En effet, il est prouvé que l’état de malnutrition de la mère, que ce soit par défaut ou par excès, peut affecter l’immunité de l’enfant. Cela est particulièrement vrai pendant les premières années de la vie, même si cela a des conséquences métaboliques à long terme.

À l’inverse, une alimentation adéquate pendant l’enfance et l’adolescence conduit à un bon fonctionnement du système immunitaire à l’âge adulte. On comprend donc que les glucides, les lipides et les protéines jouent un rôle fondamental dans la réponse immunitaire.

Glucides

Les glucides (HC pour hydrates de carbone) sont importants pour le système immunitaire car il existe une relation entre l’insuline et les HC. Cela peut expliquer l’effet de l’HC sur l’inflammation.

Certaines études ont montré que la consommation d’HC simples et raffinés réduit les niveaux de phagocytes tout en augmentant ceux des cytokines inflammatoires. Cependant, les fibres provenant d’HC complexes (non amylacés), que l’on trouve dans les fruits et légumes, semblent réduire l’état inflammatoire.

Protéines

La qualité et la quantité de protéines dans l’alimentation peuvent modifier la réponse immunitaire. Une carence en protéines peut perturber la croissance et la réparation des cellules et augmenter le risque d’infection en raison de la modification des niveaux de production d’anticorps.

L’importance des protéines dans l’alimentation est due à leur capacité à fournir des acides aminés. Les carences en protéines influencent les cellules immunocompétentes en altérant leur capacité de réponse. Il a été démontré que les régimes alimentaires pauvres en acides aminés tryptophane et phénylalanine diminuent la synthèse des anticorps.

Graisses

Il convient de noter le rôle important que les graisses jouent sur la fonction immunitaire. Chaque type d’acide gras (AG), les principaux composants des graisses, exerce différentes fonctions sur le système immunitaire des personnes.

Par exemple, les régimes obésogènes – avec un excès de graisses saturées – ont été liés à des altérations de la réponse inflammatoire. Cela entraîne une augmentation des infections, que l’obésité soit présente ou non.

D’autre part, les acides gras oméga-3 réduisent les principaux médiateurs inflammatoires et améliorent le microbiote intestinal. Des effets similaires ont également été décrits avec l’acide oléique. La présence moindre de médiateurs d’inflammation entraîne une diminution de l’incidence des maladies inflammatoires, telles que la polyarthrite rhumatoïde ou les maladies inflammatoires de l’intestin.

Les micronutriments dans l’alimentation et leur influence sur le système immunitaire

Les vitamines et les minéraux ont de multiples fonctions :

  • Voies métaboliques
  • Régulation du cycle cellulaire
  • Modulation des processus de division et de différenciation cellulaires
  • Intégrité cellulaire des tissus, de l’épithélium et du système immunitaire

La consommation de vitamines E, C, A, B6, B12, d’acide folique et de minéraux tels que le fer, le cuivre, le sélénium et le zinc, nous apporte :

  • Des effets immunodulatoires et immunostimulants
  • Une protection contre les radicaux libres

Les déficits de l’un de ces minéraux ou vitamines sont liés à un déficit de lymphocytes et d’autres marqueurs importants pour le système immunitaire. Cependant, de nombreux troubles immunitaires dus à des carences en micronutriments s’améliorent avec la supplémentation. Il faut cependant être prudent avec les micronutriments en excès, car ils peuvent avoir des effets néfastes sur le système immunitaire.

L'effet des vitamines sur le système immunitaire

Un régime alimentaire pour un bon système immunitaire

Par conséquent, si vous voulez avoir un système immunitaire fort qui vous défende adéquatement contre les infections, vous devrez consommer :

  • Des fruits et légumes riches en vitamines et minéraux ainsi qu’en antioxydants
  • Ainsi que des légumineuses et des céréales complètes pour contrôler les niveaux d’insuline
  • Des protéines animales et végétales pour éviter la carence en protéines
  • Et, enfin, des graisses issues de poissons gras, de noix et d’huile d’olive vierge extra
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Catégories : SANTÉ

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